Проблемът LAIKA: Защо Stop-Motion Studio се нуждае от смела лицензионна стратегия, за да процъфтява

Няма причина отличната работа на тези гладуващи художници да не може да бъде критично и финансово успешна, но ще отнеме вътрешна културна промяна.

Нека да махнем едно нещо още сега: аз съм голям фен на студия LAIKA, откровен поддръжник на техните изключително оригинални и забавни филми и продължавам да се впечатлявам от техническите им постижения и практическото майсторство година след година. (Аз също не съм аниматор, вътрешен човек на LAIKA, нито бизнесмен, така че вземете предвид предстоящите ми предложения.) Има много неща за похвала на студиото по отношение на артистичната цялост, внимателното внимание към детайлите и тяхното безстрашие подход към създаването на филми. Но благодарение на намаляващите касови изяви и отказа (или невъзможността) да се лицензират техните имоти за мърчандайзинг, продължения и отделяния, се притеснявам, че инди перспективите на LAIKA може да са неустойчиви.

Преди да започнат да излизат алармени камбани, LAIKA в момента вероятно няма финансови проблеми; имат дълбоки джобове . Те не планират скоро да затворят магазина. Но докато индивидуалният подход на студиото към създаването на филми е това, което го прави толкова очарователен и уникален, това е и това, което ограничава техния потенциал. Само с четири игрални филма от студиото през последните седем години е ясно, че LAIKA избира да фокусира времето, парите и усилията си (да не говорим за кръв, пот и сълзи) върху проекти, които считат за достойни. Но за да запази конюшнята на високо талантливите и специализирани занаятчии в студиото и филмите да идват в продължение на десетилетия, а не просто години, LAIKA трябва силно да обмисли лицензионна стратегия за попълване на касите им.



Изображение чрез LAIKA / Universal

Това не е просто молба за грабване на пари; Не бих искал да видя Тоалетни седалки LAIKA колкото следващия фен. Но е студено твърд факт, че силната финансова основа позволява повече творческа свобода. Лицензионната стратегия може да донесе не само играчки, игри и играчки на масите, но и нови, оригинални и продължаващи истории от творческите и уникални умове на LAIKA. Така че, въпреки че не бих се изненадал да открия този главен изпълнителен директор Травис Найт приоритизира художественото изразяване пред финансовия успех, бих бил разбит от сърце, когато видях LAIKA да отказва отказ за лицензиране на техните богато въображаеми оригинални свойства. Нека да разгледаме състоянието на нещата, както го познаваме, и след това да обсъдим начините потенциално да доведем повече LAIKA до повече хора.

Класация

Ясно е, че LAIKA няма лицензионни възможности, машина за мърчандайзинг или огромни ресурси на анимационни къщи като Walt Disney Animation, Pixar, DreamWorks Animation или Sony Pictures Animation. Фактът, че те са единствено студио за анимационно студио, също не им прави никаква услуга. Добрата новина е, че решението на LAIKA да се съсредоточи върху един филм в даден момент им позволява да насочат вниманието, техническата си експертиза и маркетинговия си бюджет единствено върху този проект; лошата новина е, че всичките им яйца са в тази кошница. Ако анимационен филм от някое от другите студия се провали, те могат да разпределят тази загуба сред останалите си издания и да използват приходи от продажби и лицензиране, за да покрият разходите. LAIKA е ол-ин за всеки проект и това тепърва ще се изплати в голяма печалба от касата.

страшни филми за гледане на Хелоуин

С прогнозен среден производствен бюджет от 60 милиона долара за всеки филм на LAIKA, Каса Mojo показва тенденцията на намаляване на възвръщаемостта на местните и световните каси през годините (в милиони):

  • Коралин (2009) - $ 75,3 / $ 124,6
  • ПараНорман (2012) - $ 56 / $ 107,1
  • Бокстролите (2014) - $ 50,8 / $ 109,3
  • Кубо и двете струни (2016) - $ 47,9 / $ 69,3

Последният доклад е особено обезпокоителен. Очакваният производствен бюджет на LAIKA може да бъде около 60 милиона долара, но техният маркетингов бюджет вероятно се е увеличил през седемгодишния период на тези филми. Кубо показа най-високата честота на участия досега онлайн, по телевизията и в кината, водещи до пускането на филма през август, но връщането на боксофиса падна бързо. Може би датите на края на лятото не са подходящи за тези семейни, но и непознати филми; Коралин , адаптация на Нийл Гейман книга със същото име, дебютира през февруари, докато останалите три бяха отворени през август или септември.

Това, което ме притеснява от подхода на LAIKA към създаването на филми от време на време и тенденцията на спад в боксофиса е, че зрителите, които посещават филми, или не са запознати със студиото, или не свързват предишните престижни произведения на студиото с новите си издания, или са просто не се интересуват от нови и оригинални истории въпреки често срещаното оплакване, че всичко в кината е продължение или отделяне. Има причина, поради която продълженията, отделянията и носталгичните пиеси често правят банка в касата: има вградено познание, което успокоява киноманите и семействата, че спечелените от тях трудно спечелени долари ще отидат за нещо безопасно, умерено забавно и лесно разбира се от млади и стари. LAIKA се справя с тази тенденция, като предлага визуално поразителни филми, които по своята същност се различават от всичко, което сме виждали преди, с истории, които те дърпат в сърцето и те молят да разшириш ума си.

По този начин печелите артистичните награди, но не и как получавате информираност в съвременния културен разговор. За да направи това, LAIKA трябва да приеме лицензирането и да увеличи присъствието си във вече наситен медиен пейзаж.

Стока

Разбира се, „лицензирането“ звучи като мръсна дума в независими, артхаус кръгове. Това е синоним на „разпродажба“ или жертване по друг начин на артистичната ви визия за парична печалба. Но случайно мисля, че това е недалновидна перспектива и остаряла. За да успеете в днешната икономика, помага да имате богати инвеститори, но помага всеки да имате множество потоци от приходи, които не са обвързани единствено с вашите големи проекти, които се пускат веднъж на всеки няколко години. Индустрията на видеоигрите научи този урок, като внедри валута по време на игра, микро транзакции и разширения или съдържание за изтегляне в затишие между основните издания.

Лицензиране не трябва да е мръсна дума. Много от нас, които сме достатъчно възрастни, за да вземем важни решения за покупка днес, гледаме с умиление на детството си, отчасти заради медиите, които консумираме, но по-осезаемо заради стоките, с които играхме, чиниите и чашите, от които ядохме и пиехме, кутии за обяд, раници и дрехи, които взехме на училище, и безкрайно повече дрънкулки, които намериха пътя си от екрана в живота ни. Disney разбра това по-добре от повечето, прилагайки стратегия, която позволява на огромната компания да генерира невероятно доходоносни лицензионни сделки и след това да използва тези приходи, за да изкупи други имоти, които генерират още повече лицензионни сделки завинаги.

Изображение чрез Burger King / Facebook

LAIKA можеше да научи много от модела на Дисни. Това не означава, че независимото студио има някакъв шанс да се конкурира с Дисни на тази сцена; Къщата на мишката е масивна, с 52,5 млрд. Долара глобални продажби на дребно през 2015 г. . Warner Bros., Hasbro, Nickelodeon и NBCUniversal имат по около една десета от това, като DreamWorks Animation достига около 3,3 млрд. Долара за същия период от време. Така че, докато маркетинговата машина на Дисни е златният стандарт, DWA е може би по-подходящо сравнение. Изданието на студиото през 2015 г. У дома някак тихо направено 386 милиона долара в глобалния боксофис , докато Кунг фу панда 3 направи впечатляващото, макар и не изненадващо 520 милиона долара по целия свят . DWA обаче намалява зависимостта си от променлив бизнес с игрални филми да се концентрира върху увеличаване на приходите от лицензиране на оригиналното си съдържание на медийни къщи и компании за видео стрийминг. “ LAIKA може да прави бележки тук. DWA е история за успех, която започна с глупави, пърдящи животински филми, които сега имат някои силни франчайзи, подкрепени от смела лицензионна стратегия. Дори Sony Pictures Animation продължава да се фокусира върху него лицензионни сделки преди пускането им през 2017 г., Смърфове: Изгубеното село . Качеството на филмите на LAIKA е поне на ниво, ако не и по-добро от тези анимационни къщи, това е просто мерчандайзингът, който може да им липсва.

Ето един забавен експеримент, който можете да направите у дома: Google „Играчки на Дисни“ или „Стоки на Дисни“ и да разгледате броя на резултатите, нещо от десетки милиони. Сега разменете във всяко друго анимационно студио или франчайз и направете същото. Бързо ще забележите величини на разликата. Сега направете същото за търсене в Amazon и ще видите подобно богатство от играчки на Дисни, десета от този брой, достъпно за по-малките анимационни студия, и недостиг за продуктите на LAIKA. Макар че това е срам за децата, които искат да си играят ПараНорман , Boxtrolls , и / или Кубо играчки и колекционери, които искат да ги покажат, това е още по-голяма пропусната възможност за LAIKA като цяло. Друга пропусната възможност: продължения, отделяния и телевизионни сериали.

Продължения, отделяния и телевизионни сериали

Напълно разбирам, че не искам да удрям името, подобието и оригиналните символи на LAIKA отстрани на пластмасовите съдове и бебешките дрехи - въпреки икономическите стимули, които това решение дава - но никога няма да разбера напълно отказа да продължавам на зелена светлина, и телевизионни сериали, вкоренени в оригинални свойства. Дисни за пореден път има дълга история на вземане както на успешни, така и на забравени свойства и да ги пренасочва в театрални продължения, продължения директно към видео и телевизионни сериали или промоции. DWA Как да си дресираш дракон франчайзът е бил успешен, както в критично, така и във финансово отношение, на множество платформи и техните кунг фу Панда филмовата трилогия е постоянно солиден изпълнител.

И все пак LAIKA представи герои и светове, които се молят да бъдат допълнително изследвани. На практика най-голямата пречка за тази промяна в манталитета на студиото би била необходимата промяна от стоп-ход към традиционна и / или компютърно генерирана анимация. (Има аргументи, които трябва да бъдат направени както за, така и против това, но това е изцяло за друга статия.) Но по-внушителното препятствие е културното, поставено от Найт. Ето какво трябваше да каже за продълженията и други подобни по-рано тази година :

РИЦАР: Заемам твърда позиция срещу продълженията. Братята ми от индустрията са малко шокирани от това колко твърдо съм се ангажирал да не правя продължения. Разбира се, има страхотни продължения. Кръстник II, Империята отвръща на удара. Но мисля, че ако погледнете накъде върви нашата индустрия, в нея преобладават франчайзи и марки, преработвания, преработки, продължения и предистории, където всички тези стари подаръци се опаковат и предлагат като нови подаръци. Махалото е стигнало толкова далеч в тази една посока. Ходехме на кино, за да гледаме истории за себе си. Това ще ни пренесе в нови светове и ще видим, че аспектите на себе си се отразяват обратно. Тъй като телевизията стана по-скоро като филми, филмите станаха по-скоро като телевизия. Отиде по друг начин. Има тези сериали, тези продължаващи истории, които представляват регургитация на едни и същи неща, които сме виждали отново и отново. И нямам интерес да го правя.

Изображение чрез Laika / Universal

Знаете колко е трудно да се правят тези неща. Вложихте толкова много от себе си в тези филми. Това наистина си струва. Ти даваш и даваш и даваш на тези филми. Ако ще го направим, това трябва да има значение; трябва да означава нещо. Не искам да разказвам едни и същи истории отново и отново. Начинът, по който подхождаме към нашите истории, е, че си представяме всеки филм така, сякаш е най-смисленото преживяване в живота на нашия герой. Ако това е вашата гледна точка, вашето продължение автоматично ще бъде (A) намаление на това - второто по важност преживяване от живота на вашия герой? Или, (B) трябва да увеличите силата на звука толкова много, всичко е сензорно претоварване и става комично колко много трябва да го усилите, за да оправдаете съществуването му. Не се интересувам от това. Не искам да го правя. Искам да разкажа нови и оригинални истории.

Найт със сигурност прави своето становище и го прави добре, но в усилията си да увеличи важността на оригиналните функции на LAIKA и да сведе до минимум описателната стойност на франчайзите на други студия, той също така намалява сложността на живота на персонажа до тяхното „най-доброто“ история. Това е. Можете да получите един изстрел, за да станете герой, или да отмъстите за родителите си, или да спасите града и след това сте обречени да останете в неизвестност завинаги. Това е подходът на Найт и следователно подходът на LAIKA.

Уважавам решението да се включим във всяка функция, но също така с уважение не съм съгласен, че няма повече истории за разказване, които да са еднакво полезни. Истинското предизвикателство е да се намерят тези истории, а не да се откажете след веднъж направено. Бяха ли взаимодействията на Хикап с майка му по-малко / по-важни от тези с баща му? Бяха ли героичните моменти на Хари Потър през Даровете на Смъртта по-малко / по-смели от тези в магьоснически камък ? Трябва ли хобитите да напуснат пътуването, след като са стигнали до Ривендел, най-голямото им лично постижение до този момент? Каквато и да е вашата позиция по отношение на тези или други герои от франчайза, фактът остава, че най-добрите герои от плът и кръв имат повече от една добра история в себе си.

Изображение чрез функции за фокусиране

Бих се радвал да имам възможност да прегледам всеки от героите на LAIKA и техните светове в серийна форма, дори ако това дойде с малката жертва от преминаването от стоп-движение към традиционната анимация. Представете си как да проследите Норман около град Блите Холоу след героичните събития от титулярния му филм, да се срещнете с повече от гражданите и да видите как те се отнасят към Норман сега и да научите как самият Норман се справя с новооткритата си слава, като същевременно измисля и най-доброто използвайте за способността му да говори с мъртвите. Или вземете решението на LAIKA да се адаптира Бокстролите , но не и останалите същества в Алън Сноу „ето, бъдете чудовища!“ роман. Един телевизионен сериал би предложил идеалния път за изследване, тъй като познатите ни герои си взаимодействат с останалите граждани и същества, които населяват Чийзбридж и околността.

И тогава има Кубо , който въведе толкова богата митология и свят в игралния филм, че имаше чувството, че само сме надраскали повърхността на това, какво е да живеем в тези мистични земи и да ходим в сандалите на Кубо. Макар че това е фантастична приказка за прошка и състрадание, има прекрасна възможност Кубо да сподели тези уроци извън пределите на относително малкото селце на дома си и да ги донесе на други хора в провинцията, които може да са в нужда. Бих се радвал да гледам как Кубо и неговите творения от оригами се разхождат по Земята като Кейн, придружени от спътниците си на Маймуна и Бръмбар.

Има толкова много потенциал във всеки един от филмите на LAIKA, просто ми се иска да се отпуснат малко на юздите за подобрението на всички замесени. За съжаление, не изглежда, че това е планът, който Knight има предвид. По-рано бяхме чували, че той планира да доведе студиото до продуциране на един филм годишно, но в чат с Краен срок , той изложи своите надежди за следващото десетилетие в LAIKA:

Изображение чрез TIME

Нашата дългосрочна амбиция е да бъдем на годишен график, в който създаваме филм годишно. Все още сме малко далеч от това, но вървим към това. Съкращаваме периода между изданията. Всъщност, докато все още снимахме Кубо , увеличихме продукцията на следващия ни филм, който снимаме в момента. Това беше първият път, когато всъщност имахме два филма, заснети едновременно. Работата е там, че искам да разкажем огромно разнообразие от истории. Едно от нещата, които обичам в нашата разработка е, че всичко е за разлика от всичко друго. Толкова е уникален - подчертава колко силна е една анимация. Често пъти виждаме анимацията да се гетоизира, защото сте склонни да виждате едни и същи истории, разказвани по едни и същи начини. И това не е по силата на това, което е анимация, а просто изборите, които се правят от ръководители, режисьори, какво имате. А анимацията може да бъде много повече. Това е нещото, което ни вълнува. Наистина в студиото има присъщо творческо безпокойство, където винаги искаме да се предизвикаме. Наистина искаме да вземем медиума на места, които не са били досега. Ето защо ние разказваме истории. Мисля, че в пълнотата на времето тези последните десет години бяха доста невероятни за нас. Но докато гледам напред към следващите десет, наистина се усеща, че това е моментът, в който ще влезем в нашите. През следващите десет години ще определим какво е Лайка, кои сме. И мисля, че е наистина вълнуващо нещо да бъдеш част от него.

Ясно е, че Knight и LAIKA удвояват плана за един филм годишно, без да споменават за разширяване на продукцията си, за да включват повече лицензионни сделки или разширяване на обхвата си чрез продължения, отделяния или телевизионни сериали. Това означава, че в краткосрочен план ще продължим да се отнасяме към същото качество на филмите на LAIKA, които познаваме и обичаме. За съжаление, това също означава, че обхватът на студиото за спиране на движение вероятно ще продължи да бъде закърнен.

Не искам артистично настроените режисьори да продадат душата си за няколко медни монети; Моля ги временно да си сложат бизнес шапките, за да обмислят предимствата, предоставени от лицензирането и търговията. По-разнообразни потоци от приходи и по-голяма експозиция се превръщат в по-оригинални филми и проекти от списъчните автори за много повече години напред. Творческият потенциал на LAIKA изпреварва потенциала на техните конкуренти; време е техният бизнес смисъл да узрее, за да го съпостави.